Back on January 31, Norwegian broadcaster NRK has invited songwriters to submit songs for the next edition of Norway's largest music show Melodi Grand Prix 2019. Both Norwegian and foreign songwriters could participate, although the editors especially encouraged Norwegian composers to submit entries. The songs may not have been published or performed in public earlier. In addition to choosing songs from submissions, NRK was also directly contacting composers and artists, inviting them to participate in the competition. NRK reserved the right to select the artists who will perform the songs, but this is done in dialogue with the songwriters.

All artists participating in MGP must be at least 16 years when participation in Eurovison Song Contest in May 2019. At this stage there was no special requirements for the quality of the submitted demos. The most important thing was that the jury get an impression of the melody, lyrics and arrangements. There is no time limit on the songs submitted, but should the song be chosen, the track must be shortened so that it is no longer than 3 minutes. Submission form was available here.

On 10 September, after the submission window was closed a day before, NRK has revealed that over 1000 entries have been submitted for Melodi Grand Prix 2019, professional jury will make its choice in November. On 28 September, broadcaster has confirmed that the final of Melodi Grand Prix 2019 will be held on March 2 at the Oslo Spektrum.

"More than one million Norwegians have high expectations for the MGP evening, and we have to deliver", says Stig Karlsen, who is both producer and music director for Norway's biggest music show. "The tickets for the Super Saturday in Oslo Spektrum will be released later this autumn, but we want to confirm the place and date already, as we know there are many who travel long distance". Despite a lot of talk about confetti and pyro effects, there is no doubt that it is the music that is most important for the MGP editorial. "The songs and artists mean everything. These are the important ingredients that make it possible for us to make a hot meal with great musical entertainment, "says Karlsen, who promises a final with both famous artists and new star shootings on the stage in Oslo Spektrum in March.

Photo: NRK / Julia Marie Naglestad On 6 December it was announced that Kåre Magnus Bergh and Heidi Ruud Ellingsen will be hosting Norwegian MGP finals in Oslo Spektrum on March 2nd next year. For the fifth consecutive year, Kåre Magnus Bergh will be the host of the show. In 2015-2016 and 2018 he shared the role with Silya Nymoen and in 2017 wth Line Elvsåshagen. This year he gets the new partner in face of the Norwegian actor, dancer and musical artist Heidi Ruud Ellingsen who is known to Norwegian audiences from shows such as "Singing in the rain" and more recently "Flashdance" where she plays the character Alex. Ruud Ellingsen was born in 1985, the same year Norwegian "Bobbysocks" won Eurovision Song Contest with "La det Swinge".

Photo: NRK / Julia Marie Naglestad Bergh thinks it will be good to bring Ellingsen to the team. "She is a very exciting and talented woman who I think will fit nicely into the format. She, for example can sing and dance much better than me". Ellingsen is also looking forward to take on one of the most popular TV shows in Norway. "It's a glorious mission to host a program that engages so heavily. I look at this with terrible excitement, but most of delight. I am so happy to share this honor with Kåre Magnus, who brings a playful yet serious approach to hosting high-profile TV shows"

"To me, Melodi Grand Prix is almost like a national holiday bringing generations together. And so is Eurovision Song Contest, where we share our love for music regardless of culture, borders or other differences. I am an artist myself, and I know what participants are going through. I'm probably going to get into this job. And then it will be our job to get the artists to shine"

MGP Producer and Norwegian Head of Delegation for ESC, Stig Karlsen, is excited to present the two hosts: "Heidi is a great entertainer who has a unique ability to captivate an audience. She is a professional singer and dancer, and we can't wait to bring her from the theater to one of Norway's biggest TV shows" says Karlsen.

Tickets for the show went on sale on 7 December at 10am local time. The 10 artists who will participate in next year's Melodi Grand Prix will be presented in Oslo January 25th. Their songs will be released for streaming the same day. The press conference will be available through a live stream.

NRK has confirmed its Eurovision 2019 participation, besides 24 well-known cultural figures of the country have called NRK to boycott the competition in Israel. Among others, they included Moddi, Marthe Valle, Mari Boine, Aslak Heika Hætta Bjørn, Jørn Simen Øverli, Nosizwe, Bugge Wesseltoft and Nils Petter Molvær. Head of the Melodi Grand Prix in Norway, Stig Karlsen, says: "Our mission is to make a great MGP, and bring the Norwegian winner to the Eurovision. Regardless of which country arranges", Karlsen says to Dagbladet. "Eurovision is going to gather people around a non-political arena and stand for community and diversity, something that NRK stands behind. The conflict between Israel and Palestine is inflamed and difficult, and we understand that actions and reactions occur".

Latest news

06/12: Kåre Magnus Bergh and Heidi Ruud Ellingsen will be hosting MGP

MGP continues its development in order to find the best songs and artists for Norway's biggest music show. Producer and music director Stig Karlsen says they are very pleased with this year's MGP, but they are constantly working to strengthen the pursuit of the best contributions. Karlsen wishes to facilitate a more focused initiative, by tightening on the framework for the entry submission. The keyword is quality in front of quantity. Additionally, he wants more time for targeted search and dialogue with the music industry.

Here are the three specific changes in the submission rules:
- Shorter submission window and earlier deadline. The registration will start on the day of the MGP (March 2, 2019), and will close on May 17, the day before Grand Final in Tel Aviv.
- All registered entries must have at least one Norwegian songwriter in the team.
- Each producer / songwriter is allowed to submit up to three songs.

"It will give us more time to work after we know what has come in during the open submission. We want more time for auditions, and more time to work with targeted inquiries to composers, songwriters and artists. After 1000 songs have been reviewed and various listening groups have said their opinion is far late in October. Then there is not much time left before the artists have to become known", says Karlsen. "The music should be ready for the presentation in January, and work on the stage presentations for the TV broadcast must commence in November. There is a lot of work behind a massive production like MGP, which the regular viewer does not think about", he adds

Karlsen says NRK will definitely get less songs than in previous years, but they want a more focused and targeted effort. He also brings in nationality restriction for the composers: "I am for international cooperation as long as it promotes Norwegian composers and Norwegian music life. The changes mean that we now require that at least one of the songwriters to be Norwegian. The international song producers need to get more Norwegian friends. We want to motivate for that".

On January 25, 2019, NRK will reveal who will be next MGP finalists for the 2019. Newspaper Dagbladet reveals that seven artists have been already chosen, and it is likely only four out of ten will come from the public submissions. NRK promises well-recognized yet relatively young line-up, with mostly fast and dance pop songs, as well as entries that bring greater entertainment value.

"I can say that more of the artists and bands of this year are very famous, most are established and should be known to many," says MGP General Stig Karlsen. "We have almost finished the selection. Seven artists and tunes are ready and we need only three more which will go to the final round, "says Karlsen, who is assisted by a broadly composed test group to give him MGP advice.

He says that the interest in the songwriting competition is still as good as in recent years, when the MGP management has received record number of songs. This year, the MGP editorial board received more than a thousand contributions. "In addition, we have gone to the composer and producer environment and asked for songs there," says Karlsen. "Among the thousands of contributions we've received, there are a few really good songs. I guess we'll include four of the thousand in the final, while six will come from composers we've contacted ourselves, "said the MGP General.

In the selection of next year's ten finalists, the MGP editorial board follows two main tracks: originality and high musical quality on the one hand and great entertainment value on the other. "We want crazy pop songs, but also contributions that are more fun and have a greater entertainment value," says Karlsen. Since Alexander Rybak was MGP winner last year, he will attend - but not as a finalist. He will be part of the entertainment, in addition to other previously known MGP names. "We had very good artists last year. We are working for a new success year, even though it is tough to top a year with Rybak as a participant, "says Karlsen.

Karlsen says that most of the participants this year are relatively young, so we can not wait for Jahn Teigen, Tor Endresen or Elisabeth "Bettan" Andreassen to join. "MGP is a family program, but it's important for us to keep young viewers. Last year we had almost 90 percent of market share among viewers in the target group between 12 and 19 years, something we are very pleased with", says Karlsen. Therefore, it is natural for the MGP editorial to focus more on young artists. Karlsen is looking for MGP to keep discovering new talents.

He promises a varied content with different genres, but focuses on fast and dance pop songs. No genres get quoted, he adds, but promises both rock and ballads - and not least contributions with features with a high entertainment factor.

Newspaper also discusses the issue of security of the Eurovision Song Contest in Israel.

"There has already been a lot of talk about the safety of the contest in Israel in the EBU, so we relate to the guidelines that come from there. Some host countries have major security challenges, and Israel is such a country", says MGP General Stig Karlsen in NRK. He adds that Israel is used to cope with major events, and has been the ESC host country several times before.

EBU supervisor, Jon Ola Sand, confirms that he has received security guarantees from Israeli authorities. They not only concern the artists, but include press, fans and all who participate in the ESC party mid-May next year. "Every year we have high priority on the safety of all participants," says Sand, adding: "Israel is in a region of security challenges, but is a country with good and strong practices for this. Terror can happen anywhere, in Paris, London and Stockholm. This way we never have any guarantees against it in any country".

"There has been little resistance to Israel as an organizer. It was a bit of talk when they won earlier this year, but since then the criticism has stopped", Karlsen says. The EBU supervisor confirms that he has not received any signals that someone will withdraw because Israel is a host nation. "Bulgaria will not take part, but it will because the broadcaster in the country is going through reorganization and for various practical reasons could not join next year," says Sand. The full list of participating countries will become known in a couple of weeks.

Professor of History at the University of Oslo, Hilde Henriksen Waage, believes there is little chance that something will happen during next year's ESC. Waage researches the Middle East and believes it was the right decision of the EBU to assign the show to Tel Aviv, and not Jerusalem even if there was an option. "Tel Aviv is a very western city and a popular tourist destination. They have a busy nightlife, are LGBT friendly and are generally less conservative than elsewhere in the Middle East", "Waage says.

She says that Tel Aviv can not be compared to Jerusalem, and that the city is largely free of security dangers. "The terror threat often comes from the Palestinians, and not those who live in Israel, the conflict always came from the outside. Since the Gaza Strip and the West Bank are completely closed off, so the Palestinians can not get into the country", explains Waage, adding: "If there is a threat, it is from East Jerusalem. The Palestinians from there are a rather unpredictable group. As they are part of Israel, they can not be refused to enter Tel Aviv, but the state intelligence service will be carefully watching". Waage believes that it is important to point out that foreigners are not an aim of Palestinians anyway. "This is a local conflict. They have no interest in killing western tourists", says Waage.

In addition to the fact that the Eurovision is ​​not a likely victim of terror, security in Israel is also enormous. "There is armed police and military everywhere. They perform raids, they check all the bags before entering anywhere. The visitors will be more protected than threatened", "Waage said.

She nevertheless points out a challenge she sees that MGP can meet. "The final will take place right after the Sabbath, which is from sunset on Friday to sunset on Saturday. When it's Sabbath, everything is closed. But I expect this is something the authorities in Israel have thought about, "Waage concludes.

Национальный отбор

Еще 31го января, норвежский вещатель NRK пригласил авторов подавать заявки на участие в отборе на Евровидение 2019 Melodi Grand Prix. Крайний срок приема заявок - 9 сентября. В отборе могут принимать участие как норвежские, так и зарубежные авторы, но особенно поощряется участие местных композиторов. Помимо отбора лучших из поданных заявок, NRK также напрямую свяжется с рядом композиторов и исполнителей, и предложит им принять участие в отборе. NRK также оставляет за собой окончательное слово при выборе исполнителей для отобранных песен, но это будет сделано в диалоге с авторами.

Всем участникам MGP должно быть не менее 16 лет на дату проведения Евровидения в мае 2019. На данной стадии не предъявляется никаких требований к качествам демо-версий. Наиболее важно, чтобы жюри смогло оценить мелодию, текст песни и аранжировку. Нет временного лимита на поданные заявки, но в случае если песня будет отобрана, ее нужно будет сократить до 3х минут. Все заявки должны быть не опубликованы и не представлены публично. В случае если песня будет выбрана к участию в отборе, то ее окончательная версия должна будет быть представлена каналу в установленное время. Экономической поддержки для записи песен предоставляться не будет. Форма для подачи заявок доступна здесь.

10го сентября, после того, как процесс приема заявок был завершен, NRK сообщил о том, что на участие в Melodi Grand Prix 2019 было подано свыше тысячи заявок. Профессиональное жюри определит финалистов проекта в ноябре. 28го сентября вещатель подтвердил, что финал Melodi Grand Prix пройдет 2го марта в зале Oslo Spektrum.

"У более чем миллиона норвежцев высокие ожидания от вечера MGP, и мы должны им соответствовать", говорит Стиг Карлсен, продюсер и музыкальный директор крупнейшего музыкального шоу Норвегии. "Билеты на Супер Субботу поступят в Oslo Spektrum будут выпущены в продажу позже осенью, но мы хотим уже сейчас назвать место и дату проведения шоу, потому что знаем, что многие из его поклонников приезжают издалека". Несмотря на разговоры о конфетти и пиротехнических эффектах, нет сомнения в том, что для редколлегии MGP важнее всего музыка. "Самое главное, это песни и артисты. Это важнейшие ингредиенты, которые позволят нам приготовить горячее блюдо прекрасного музыкального развлекательного вечера", говорит Карслен, обещая участие в финале как известных артистов, так и восходящих звезд.

6 декабря Коре Магнус Берг и Хайди Рууд Эллингсен станут ведущими норвежского MGP. Коре Магнус Берг будет ведущим шоу уже пятый год подряд. В 2015-2016 и 2018 году он делил обязанности с Сильей Нимоен, а в 2017 году с Лине Эльвсосхаген. В этом году его новой партнершей становится актриса, танцовщица и певица Хайди Рууд Эллингсен, известная норвежской публике по таким мюзиклам, как "Singing in the Rain" или сенсации этой осени "Flashdance", где она исполняет роль Алекс. Рууд Эллингсен родилась в 1985 году, в том же году, когда Bobbysocks одержали победу на Евровидении с "La det Swinge"

Photo: NRK / Julia Marie Naglestad Берг рад тому, что Эллингсен станет новым членом команды. "Она очень интересная и талантливая женщина, и я думаю, что хорошо впишется в формат. Ну и она может петь и танцевать намного лучше, чем я". Эллингсен с нетерпением ждет новой роли в одном из самых популярных телешоу Норвегии. "Это очень почетная миссия, вести программу, где так важно взаимодействие со зрителями. Я очень волнуюсь, но жду этот момент с радостью. Я очень рада разделить эту честь с Коре Магнусом, который привносит игривый, но в то же время серьезный подход к проведению престижных телешоу"

"Для меня Melodi Grand Prix - как национальный праздник, объединяющий поколения. И таким же является конкурс Евровидение, где мы разделяем нашу любовь к музыке вне зависимости от культуры, границ или других различий. Я сама певица, и знаю, через что проходят участники конкурса. Я постараюсь погрузиться в свою работу. И нашей задачей будет помочь артистам просиять"

Продюсер MGP и глава норвежской делегации на Евровидении, Стиг Карлсен, рад представить двух ведущих: "Хайди - прекрасный эстрадный артист, который имеет уникальную возможность захватывать аудиторию. Она - профессиональная певица и танцовщица, и мы не можем дождаться момента, чтобы перенести ее из театра на сцену одного из крупнейших шоу Норвегии", говорит Карлсен.

Билеты на шоу поступили в продажу 7 декабря в 10 утра местного времени. Артисты и песни, которые примут участие в MGP 2019 будут представлены на пресс-конференции 25 января. В тот же день их песни будут выпущены на стрим-платформах. За пресс-конференцией можно будет следить в прямом онлайн-эфире.

NRK подтвердило свое участие в Евровидение 2019, несмотря на то, что 24 известных деятеля культуры страны призвали национального вещателя NRK бойкотировать конкурс в Израиле. Помимо прочих, в их числе Moddi, Marthe Valle, Mari Boine, Aslak Heika Hætta Bjørn, Jørn Simen Øverli, Nosizwe, Bugge Wesseltoft и Nils Petter Molvær. Руководитель MGP в Норвегии, Стиг Карлсен говорит: "Наша цель - сделать отличный MGP и привезти представителя Норвегии на Евровидение. Вне зависимости от того, в какой стране оно проходит", говорит Карслен Dagbladet. "Евровидение собирает людей на неполитической арене, и поддерживает принципы сообщества и разнообразия, которые поддерживает и телеканал NRK. Конфликт между Израилем и Палестиной очень напряженный и сложный, потому мы понимаем, что могут возникать подобные призывы и реакции".


06/12: Коре Магнус Берг и Хайди Рууд Эллингсен станут ведущими MGP

Норвежский отбор MGP продолжает свое развитие с целью поиска лучших песен и артистов для крупнейшего музыкального шоу страны. Продюсер и музыкальный директор Стиг Карлсен говорит, что он очень доволен тем, как продвигается работа над MGP 2019, но цель организаторов в постоянном усилении процесса. Потому он вводит новые правила приема заявок, сокращая и сдвигая его сроки. Ключевым словом будет являться количество, а не качество.

Следующие три изменения вводятся в прием заявок для участия в MGP:
- Более короткий и ранний прием заявок. Он стартует в день финала конкурса 2го марта и завершится 17го мая, за день до финала международного Евровидения в Тель-Авиве.
- Все поданные песни должны иметь в команде авторов по меньшей мере одного гражданина Норвегии
- Каждый продюсер и автор может заявить не более трех песен.

"Это даст нам больше времени для работы, потому что мы раньше узнаем, какие песни были получены в рамках открытой подачи заявок. Мы хотим больше времени на прослушивания, больше времени для работы с прямыми контактами с авторами и артистами. Иначе, после того, как мы рассмотрим 1000 песен, их отслушают разные фокус-группы и выскажут свое мнение, мы уже в конце октября. Совсем немного времени остается до объявления артистов", говорит Карлсен. "Песни должны быть готовы к презентации в январе, а работа над сценическими номерами начаться в ноябре. За таким масштабным шоу, как MGP лежит много работы, о которой не думает обычный зритель", добавляет он

Карлсен признает, что в этом случае NRK получит меньше песен, чем в прошлые годы, но их качество возрастет. Он также вводит ограничение по национальности для композиторов. "Я за международное сотрудничество, когда оно продвигает норвежских композиторов и норвежскую музыку. Теперь в команде авторов должен быть хотя бы один норвежец. Международные продюсеры должны завести себе норвежских друзей. Мы хотим их мотивировать на это"

25 января 2019 года, NRK объявит, кто войдет в состав участников норвежского национального отбора Melodi Grand Prix. Газета Dagbladet сообщает, что для него уже выбраны семь артистов, и только четыре песни из десяти будут отобраны из открытого приема заявок. NRK обещает узнаваемый, популярный, но в то же время достаточно молодой состав участников, в основном танцевальные и быстрые поп-песни, но и треки с большой развлекательной ценностью.

"Я могу сказать, что большая часть артистов и групп этого года очень известны, популярны, и узнаваемы многими", говорит MGP генерал Стиг Карлсен. "Мы почти завершили наш выбор. Семь артистов и песен уже отобраны, и нам нужно найти еще три, которые войдут в финал", говорит Карлсен, которому при отборе помогает широкая фокус-группа, дающая советы по песням MGP.

Карлсен говорит, что интерес от авторов так же высок, как и в прошлые годы, когда NRK получало рекордное количество песен. В этом году редколлегия MGP получила свыше тысячи заявок. "Кроме того, мы сами отправились в композиторскую и продюсерскую среду, и попросили там песни напрямую", говорит Карлсен. "Среди тех тысячи заявок, что мы получили, если несколько действительно хороших песен. Думаю, что мы включим четыре из этой тысячи в финал, а еще шесть будут от композиторов, с которыми мы связались напрямую", говорит MGP генерал.

В отборе десятки финалистов следующего года, редколлегия MGP следует двум основным критериям - оригинальность и высокое музыкальное качество с одной стороны, и отличная развлекательная ценность с другой. "Мы хотим сумасшедшие поп-песни, а также веселые заявки, которые имеют большую развлекательную ценность", говорит Карлсен. Поскольку Александр Рыбак был победителем шоу в прошлом году, он вновь выступит на нем, но уже не как участник. Он будет частью дополнительных номеров, в которых примут участие и другие известные имена MGP. "В прошлом году у нас был сильный подбор артистов, мы работаем над новым успехом в этом году, но сложно превзойти уровень с Рыбаком в качестве участника", говорит Карлсен.

Карлсен добавляет, что большинство участников этого года относительно молоды, потому мы не увидим среди них Яна Тейгена, Тора Эндресена или Элизабет Беттан Андреассен. "MGP - это семейная программа, но для нас важно сохранить молодых зрителей. В прошлом году у нас было почти 90 процентов доли рынка среди зрителей в целевой группе между 12 и 19 годами, что нам очень понравилось", - говорит Карлсен. Поэтому для редакции MGP естественно сосредоточиться больше на молодых артистах. Карлсен хотел бы, чтобы MGP продолжил и открывать новые таланты.

Он обещает разнообразный контент с разными жанрами, но фокусируется на быстрых и танцевальных поп-песнях. Других жанров он не выделяет, но обещает как рок, так и баллады - и не в последнюю очередь - песни с высоким развлекательным фактором.

В газете также обсуждается проблема безопасности Евровидения в Израиле.

"В ЕВС было уже много разговоров о безопасности конкурса в Израиле, поэтому мы основываемся на руководящих принципах, которые поступают оттуда. В некоторых принимающих странах есть серьезные вопросы в области безопасности, и Израиль - такая страна", - говорит MGP генерал Стиг Карлсен. Он добавляет, что при этом Израиль привык справляться с крупными мероприятиями и уже несколько раз был страной проведения Евровидения.

Супервайзер ЕВС, Йон Ола Санд подтверждает, что он получил гарантии безопасности со стороны израильских властей. Они касаются не только артистов, но и прессы, фанатов и всех, кто приедет на Евровидение в середине мая следующего года. "Каждый год мы уделяем первостепенное внимание безопасности всех участников", - говорит Санд, добавляя: "Израиль находится в регионе с проблемами безопасности, но является страной с хорошими и сильными практиками для этого. Террор может произойти где угодно, в Париже, Лондоне и Стокгольме. Таким образом, у нас нет никаких гарантий против него в любой стране".

"Было небольшое сопротивление Израилю как организатору. Было немного разговоров, когда они выиграли в начале этого года, но с тех пор критика практически прекратилась", - говорит Карлсен. Супервайзер ЕВС подтверждает, что он не получал никаких сигналов о том, что какая-то страна уйдет, потому что Израиль стал принимающей страной. "Болгария не будет участвовать, но это произойдет потому, что вещатель в стране проходит реорганизацию и по различным практическим причинам не может присоединиться к нам в следующем году", - говорит Санд. Полный список стран-участниц станет известен через пару недель.