Preselection

As of 20 September, songs could have been submitted for the participation in the Icelandic national preselection Söngvakeppnin which will be held in February and March.

A special committee, composed of representatives from the FTT (Association of composers and lyricists), FÍH (Association of Icelandic Sound Artists) and RÚV, has reviewed the regulations and brought few changes in the competition. Ten songs will compete in the national preselection 2019, and besides public submission, several experienced and popular songwriters will be directly invited to compete. In addition the there will be organized a special workshop for recorders, composers and performers, in collaboration with the FTT.

Interested composers can submit entries via the website songvakeppnin.is. Application deadline expires on Monday, October 22, 23:59. At least two thirds of the song and half of the lyrics should be written by Icelandic citizen or residents. Each composer is allowed to submit not more than two entries. The authors are specifically advised that the Söngvakeppnin is about diversity, thus all types of music are welcomed. Submitted songs should be new and unpublished. At the semifinal stage all songs should be performed in Icelandic, at the final they should be performed in the language songwriters intend to present the entry at the international competition. All performers must reach the age of 16 by the end of 2018. Full regulations are available here. All entries will be evaluated by the seven member jury. RÚV will seek ways to ensure the gender equality in relation to the program.

On 24 October it was revealed that a total of 132 songs were received. A 7-member electoral committee made of the representatives of FTT, FÍH and RÚV will listen to them. In early January, it will be announced which songs are participating in.

RÚV has hired British choreographer Lee Proud as an artistic director and choreographer of the contest. He is a choreographer in well-known musicals all over the world, and in recent years he has directed some of the biggest musicals in Iceland such as Mary Poppins, Billy Elliot and Mamma Mia. Samuel Jón Samúelsson becomes a music director like last year.

Ragnhildur Steinunn Jónsdóttir, RÚV Assistant Program Manager, who is in charge of the competition, hopes that with the new arrangements the competition will be more diverse and stronger. "The contest is expanding from year to year and we have been hugely pleased with its development. This year we decided to change the regulations and we think it may result in more varied, fun and even better entries".

Qualifiers will be held in Háskólabíó on 9 and 16 of February and the finals will be held at Laugardalshöll on 2 March. Five entries will compete in each semifinal with two proceeding to the final. Qualifiers are selected by televoting, with jury having the option of adding one more wildcard to the list of finalists. In the final top two acts are being chosen by 50/50 combination of the televoting and the jury vote. In the case of a tie, televoting favourite will prevail. The winner is selected by another round of televoting among those two acts. The winning team will receive one million kronor (7350 EUR) in prize.

Daði Freyr‏, runner up in the Icelandic selection process for Eurovision 2017, and Hildur Kristín Stefánsdóttir, another 2017 participant of the contest, declared that they will not participate in the 2019 edition as thousands of Icelanders call for boycott of next years contest. Over 25,000 Icelanders have signed a petition to the national broadcaster to boycott the Eurovision Song Contest 2019 in Israel. After considerations, broadcaster RÚV has eventually decided to participate in the contest after it became clear the show will take place in Tel Aviv and not in Jerusalem. The Programming Director at RUV Skarphéðinn Guðmundsson explained that: "The decision is based on the fact that there is no political event, but on the contrary, it is a coming-together of diverse nations that has, from its very beginning, worked to promote a message of unity and peace through pop music, and culture generally".

Национальный отбор

Начиная с 20 сентября был открыт прием песен для участия в исландском национальном отборе Söngvakeppnin, который пройдет в феврале и марте.

Специальный комитет, в состав которого вошли представители FTT (Ассоциации композиторов и авторов песен), FÍH (Ассоциации исландских исполнителей) и телеканала RÚV пересмотрел правила национального отбора и внес в конкурс несколько изменений. Десять песен сразится в национальном отборе 2019 года, и помимо открытого приема заявок, нескольким опытным и популярным авторам будут отправлены приглашения к участию напрямую. Помимо того, в сотрудничестве с FTT, будет организован специальный семинар для представителей рекорд-лейблов, композиторов и исполнителей.

Заинтересованные авторы песен могли отправлять свои заявки через вебсайт songvakeppnin.is. Их прием был завершен в понедельник, 22 октября, в 23:59. По меньшей мере две трети музыки песни и половина текста должны быть написаны гражданами или резидентами Исландии. Каждый композитор мог заявить для участия не более двух песен. Авторам специально напоминали, что основой Söngvakeppnin является разнообразие, потому приветствуются все стили музыки. Подаваемые песни должны быть новыми и ранее не опубликованными. На стадии полуфиналов они должны исполняться на исландском языке, а в финале - на том языке, на котором планируется их исполнение на международном Евровидении. Всем исполнителям должно быть 16 лет на конец 2018 года. С полным текстом правил отбора можно познакомиться здесь. Все поданные заявки оценит жюри из семи членов. RÚV постарается обеспечить гендерное равенство в рамках программы.

24 октября было объявлено, что на конкурс поступило 132 заявки. Их оценит отборочное жюри из 7 членов, в которое войдут представители FTT, FÍH и RÚV. Список участвующих песен будет объявлен в начале января.

RÚV нанял британского хореографа Ли Прауда в качестве художественного директора и хореографа национального конкурса. Прауд работал над постановками известных мюзиклов по всему миру, за последние годы он ставил одни из крупнейших мюзиклов в Исландии, такие как Mary Poppins, Billy Elliot и Mamma Mia. Самюэль Йон Самюэльссон вновь станет музыкальным директором отбора.

Рагнильдур Сейнунн Йонсдоттир, помощник программного директора телеканала RÚV, отвечающая за организацию конкурса, надеется, что нововведения сделают его более сильным и разнообразным. "Конкурс расширяется год от года, и мы были очень довольны его развитием. В этом году мы решили внести изменения в правила, и надеемся, что они приведут к более разнообразным, интересным и сильным заявкам".

Полуфиналы отбора пройдут в Háskólabíó 9го и 16го февраля, а финал в Laugardalshöll 2го марта. Пять песен примут участие в каждом из полуфиналов, и две лучшие выйдут в финал. Финалисты будут определяться зрительским голосованием, но за жюри остается право добавить к числу финалистов еще одного обладателя вайлдкарда. В финале две лучшие песни будут выбраны телезрителями и жюри в соотношении 50/50. В случае равенства баллов, преимущество будет отдано фавориту телезрителей. Итоговый победитель будет выбран еще одним раундом голосования телезрителей среди этих двух суперфиналистов. Команда победителя получит приз в 1 млн крон (7350 евро).

Дади Фрейр, второй призер исландского отбора на Евровидение 2017, и Хильдур Кристин Стефансдоттир, еще одна участница отбора 2017 заявили, что они не примут участия в отборе в этом году, в то время как тысячи исландцев призвали к бойкоту конкурса в Израиле. Петиция об этом, направленная национальному вещателю, собрала свыше 25 тысяч подписей. Однако, рассмотрев вопрос, RÚV все таки решил принять участие в конкурсе, после того, как стало точно известно, что он пройдет в Тель-Авиве, а не в Иерусалиме. Программный директор телеканала Сарпединн Гудмундссон объяснил что: "Решение основано на том, что это не политическое событие, но совершенно наоборот, слет различных наций, который с самого начала был нацелен на продвижение посыла единства и мира через поп-музыку и культуру в целом".